Monday, July 15, 2024
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US Senate Passes CISA, a “Cybersecurity” Bill Critics Say Will Expand Mass Surveillance

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‘No customer oversight’: Dreaded cybersecurity bill CISA is back

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Apple Comes Out Against CISA Days Before Critical Vote

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Climate Change Added to US Government “High Risk” List

WASHINGTON - For the first time, a U.S. government auditor has added climate change to a list of issues that pose the greatest financial risk to the government and country. It is also warning that Washington is markedly unprepared to deal with the scope of the problem.

On Thursday, Sen. Bernie Sanders (I-VT) proposed sweeping new climate-related legislation, which would aim to reduce the United States’ greenhouse gas emissions by 80 percent by 2050. The admonitions, coming amidst a newly strengthened public discussion here on climate change, could offer an opportunity for some conservative lawmakers to re-engage with what has been one of the most fractious political issues of recent years.

“(T)he impacts and costliness of weather disasters will increase in significance as what are considered ‘rare’ events become more common and intense due to climate change,” a new report by the Government Accountability Office (GAO) warns. “However, the federal government is not well positioned to address this fiscal exposure.”

According to the GAO, the federal government’s primary financial watchdog, its “high risk” list currently includes 30 issues, covering concerns of efficiency, effectiveness or fraud, with a particular focus on defence and health systems. However, this year’s inclusion of the financial risk to the government posed by the effects of climate change has the possibility to outweigh much of the rest of the list combined.

As usual, this issue has bubbled up from the local level, and now the federal government has put its imprimatur on it.

“This is of great significance, and follows trends already taking place in the private sector and local government,” Keith Gaby, communications director for climate change with the Environmental Defense Fund (EDF), an advocacy group, told IPS. “As usual, this issue has bubbled up from the local level, and now the federal government has put its imprimatur on it.”

In part, the federal government’s financial exposure is so great because Washington directly oversees such a massive swath of land – some 650 million acres, nearly 30 percent of the entire country. That’s a huge amount of infrastructure – including that meant to safeguard human communities – that could be endangered by unforeseen or dramatic changes to weather systems.

In addition, the government operates two huge insurance schemes that could be particularly stretched, covering flood damage and crops. The GAO warns that these remain based on decades-old conditions and approaches.

The issue that will most readily catch the eye of legislators is how the government’s aid responsibilities following major disasters have been increasingly called upon in recent years. This is a particular concern given that the federal government’s annual budgets do not include specific allocations for such aid.

The GAO reports that disaster declarations have steadily increased to a record 98 in 2011, compared with 65 in 2004, requiring a total 80 billion dollars during that period. Further, this figure was nearly equalled by the single request, late last year, for more than 60 billion dollars in response to Superstorm Sandy, the hurricane that ravaged much of the country’s northeast.

That storm, coupled with a severe drought last summer and strong mention of climate issues in recent weeks by President Barack Obama, has led to a sudden strengthening of the public discussion here.

“Climate is clearly back on the political agenda in major way,” Jamie Henn, communications director for, an environment advocacy group organising a major Washington rally on Sunday, told IPS.

“This report strongly underlines key points that we’ve been making about the risks of climate change and the country’s continued reliance on fossil fuels. The White House has made it clear it doesn’t yet have a full agenda, so it’s still open for input – and that’s what we’ll be providing on Sunday.”

Non-partisan issue

While Washington has engaged in nascent adaptation activities regarding the effects of climate change, the GAO auditors warn these efforts remain merely “ad hoc”. That is almost surely a result of the politicisation of climate change here, which has led to almost complete legislative paralysis on the issue.

In this case, the GAO refuses to weigh in on the politics – or human causes – of global warming.

Yet it is clear that the auditors feel that “adaptation” requirements should include policy actions for cutting greenhouse gas emissions and other causes of global warming. For instance, they prominently reference findings by two other U.S. government offices that “the nation’s vulnerability can be reduced by limiting the magnitude of climate change through actions to limit greenhouse gas emissions.”

The decision to focus on the effects – and economics – rather than the causes of climate change could now offer ideological cover for some conservatives to engage constructively on the climate discussion.

“This clearly opens up the conversation between people who are worried about expenditures and future deficits and those working directly on climate change, as well as those focused on energy issues and local politicians across the country,” EDF’s Gaby says.

“Particularly due to the money spent on Sandy, the deficit hawks are waking up and saying we have to deal with this. They’re not changing their base position on climate change, but they are engaging with the issue in a way that could bring the conversation forward.”

This approach has already reaped some political rewards. Appearing at the new report’s launch on Thursday, the Republican head of the House of Representatives’ primary investigative committee offered strong report for the GAO findings.

“We in the federal government must do oversight about how you mitigate what nature either has been doing to us or may do to us, and I think that’s a non-partisan issue,” Representative Darrell Issa stated.

“I hope that all members of Congress on both sides of this issue recognise that it’s really not about where you are on climate change … it’s really about recognising that Congress has not adjusted for the amount of money we’re paying out.”

Also on Thursday, Sen. Bernie Sanders (I-VT) proposed sweeping new climate-related legislation, which would aim to reduce the United States’ greenhouse gas emissions by 80 percent by 2050.

The bill – which the head of the Senate’s environment committee, Senator Barbara Boxer, described as the “gold standard” on the issue – is extremely ambitious. It includes what would be a highly contentious carbon tax, the revenues from which would be ploughed back into renewable energy and efficiency.

While Senator Sanders admits his bill has almost no prospect of being adopted, he says its details are meant to add specific policy proposals to a public discussion that has ramped up significantly in recent weeks. Senator Boxer has pledged to move the legislation through her committee by the summer.

© 2013 IPS North America

L’arte della guerra : La «sicurezza» dell’impero

Conférence sécurité à Munich

Menomale che in un mondo così pericoloso qualcuno pensa alla nostra sicurezza. Lo fanno gli autorevoli esponenti che si ritrovano a Monaco per l’annuale Conferenza internazionale sulla sicurezza. All’edizione 2013 (1-3 febbraio), cui non poteva mancare il ministro della difesa Di Paola, è stato Joe Biden, vicepresidente Usa, a tracciare le linee guida. Anzitutto la dichiarazione di principio: «Noi non ammettiamo che una nazione, qualsiasi essa sia, abbia una sua sfera di influenza». Principio che Washington ritiene sacrosanto per tutti i paesi, salvo gli Stati uniti. Non la chiamano però influenza, ma leadership. Come quella che gli Usa esercitano con la motivazione della lotta alla minaccia terrorista che – avverte Biden – si sta diffondendo in Africa e Medio Oriente, prendendo di mira «gli interessi occidentali oltremare». Per questo gli Usa «applaudono» all’intervento della Francia in Mali, fornendole intelligence, trasporto aereo di truppe e ricornimento in volo dei cacciabombardieri. L’Europa rimane partner indispensabile degli Stati uniti nel quadro della Nato, che si allargherà ancora includendo Georgia e stati balcanici. In Afghanistan – precisa Biden – l’Europa ha fornito 30mila soldati e speso 15 miliardi di dollari. In Libia, grazie all’Europa, «la Nato ha agito in modo rapido, efficace e deciso». Ora è la volta della Siria: gli Usa hanno speso 50 milioni di dollari per l’assistenza militare ai «ribelli», cui ora si aggiungono 365 milioni come «aiuto umanitario», nel quadro di uno stanziamento che, con il contributo europeo, sale a un miliardo e mezzo di dollari. Altro obiettivo è l’Iran verso cui – chiarisce Biden – gli Usa, insieme all’Europa, adottano non una politica di contenimento, ma una azione per impedire che sviluppi «l’illecito e destabilizzante programma nucleare». Predica che viene dal pulpito di chi possiede migliaia di armi nucleari e, appena due mesi fa, ha effettuato un altro test nucleare per costruirne di nuove. Ma c’è  ben altro all’orizzonte. Grazie alla più grande alleanza militare del mondo – spiega Biden –  gli Stati uniti sono una potenza atlantica ma, come indica la nuova strategia, sono allo stesso tempo una «potenza del Pacifico». Nella regione Asia/Pacifico c’è l’altra potenza, la Cina: gli Usa vogliono che sia «pacifica e responsabile» e che «contribuisca alla sicurezza globale», ovviamente com’è concepita a Washington, ossia funzionale al sistema politico-economico occidentale dominato dagli Stati uniti. Lo spostamento del centro focale della politica Usa dall’Europa al Pacifico – assicura Biden – è anche nell’interesse degli alleati europei, che dovrebbero parteciparvi pienamente. Washington preme quindi sui membri europei dell’«alleanza atlantica», già presenti con le loro navi da guerra nell’Oceano Indiano, perché aprano nuovi fronti ancora più a est, nel Pacifico. Argomento che, nel «dibattito politico sull’Europa», è assolutamente tabù.

Manlio Dinucci

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Copyright © Manlio Dinucci,, 2013

Sobre homofobia, Fidel sempre assumiu responsabilidades, diz Mariela Castro

Mariela Castro Espín

Mariela Castro Espín conseguiu se libertar da herança familiar. Sobrinha de Fidel Castro, líder histórico da Revolução Cubana, e filha de Raúl Castro, atual presidente de Cuba, Mariela ganhou reconhecimento internacional não graças ao sobrenome, mas sim pela ação a favor do direito à diversidade sexual.


Mariela Castro: em Cuba, “zombar dos homossexuais era algo normal, assim como depreciá-los ou denegri-los”

Licenciada em Psicologia e Pedagogia, com mestrado em sexualidade, Mariela tornou sua a causa dos homossexuais, bissexuais, lésbicas e transexuais e possibilitou que essas comunidades saíssem da marginalidade na qual fora colocada pela sociedade, como diretora do Centro de Educação Sexual (Cenesex), cuja atuação tem sido coroada com êxitos.

Desde 2007, o dia contra a homofobia é celebrado em Cuba, em 17 de maio. O Estado se encarrega gratuitamente das operações de mudança de sexo. A homofobia diminuiu de forma sensível, apesar de persistir em alguns setores. Finalmente, importantes instituições, como o Partido Comunista de Cuba ou o Ministério da Cultura, são agora aliados de primeira ordem na luta pelos direitos de todos.

Mariela se parece com a mãe, Vilma Espín. Herdou ao mesmo tempo a beleza natural e o caráter. De fato, como ilustra a conversa abaixo, deprecia a linguagem estereotipada e não vacila em apontar as injustiças que foram cometidas em Cuba no passado, ou em denunciar os obstáculos institucionais ainda presentes na sociedade. Sua franqueza não suscita unanimidade no poder cubano, particularmente no setor mais conservador. Mas, cada vez que Raúl Castro recebe uma queixa a seu respeito, a resposta é invariável: “Se você tem algo a dizer sobre a minha filha, vá procurá-la diretamente”, conta ela. No momento, os críticos não arrefeceram.

Além de não evitar nenhuma pergunta, Mariela não impôs condições prévias à entrevista, dividida em quatro partes. Na primeira parte do diálogo , aborda temas como a situação dos homossexuais após o triunfo da Revolução, as tristemente célebres Unidades Militares de Ajuda à Produção, o famoso “Quinquênio Cinza”, a Fundação do Cenesex, a luta contra a homofobia, a prostituição, o fenômeno transexual ou o casamento para todos.

Opera Mundi: Qual era a situação das minorias sexuais em 1959, após o triunfo da Revolução em Cuba?
Mariela Castro Espín: No início dos anos 1960, a sociedade cubana era o reflexo de sua herança cultural, principalmente espanhola. Cuba tinha uma cultura “homoerótica”, patriarcal e, portanto, homofóbica. Naquela época, o mundo inteiro era patriarcal e homofóbico, tanto os países desenvolvidos como as nações do Terceiro Mundo. Em todas as culturas ocidentais baseadas na religião católica dominante essas características estavam estabelecidas nos códigos culturais da relação homem/mulher.

No entanto, é curioso que o processo da Revolução Cubana, em cujo programa político se reivindicava a luta contra desigualdades, racismo e diferentes formas de discriminação contra mulheres, além do fim de injustiças e brechas entre a cidade e o campo, não tenha se interessado pelos homossexuais e os considerado vítimas de discriminações de todos os tipos. A homofobia era a regra inclusive depois do triunfo da Revolução.

OM: Então ser homofóbico era algo “natural”?
MCE: A homofobia era a regra. O que se considerava anormal era o respeito a quem havia escolhido uma orientação sexual diferente. Mas, repito, não era algo específico de Cuba. A homofobia institucionalizada dos primeiros anos da Revolução refletia essa realidade e estava em consonância com a cultura da época. Zombar dos homossexuais era algo normal, assim como depreciá-los ou denegri-los. Era normal discriminá-los no mercado de trabalho, em sua vida profissional, e esse era o aspecto mais grave.

A Revolução permitiu ao povo cubano conseguir a soberania nacional e colocou em xeque inúmeros paradigmas, como a virgindade da mulher como condição prévia ao casamento, a ausência do divórcio, o status do homem como chefe da família, a fidelidade natural da mulher frente à infidelidade do homem, a desqualificação da família monoparental e da mulher solteira, mas não se interessou pelo problema da diversidade sexual.

OM: Entre 1965 e 1968, o Estado Cubano elaborou as Unidades Militares de Ajuda à Produção, as Umap, às quais os homossexuais foram integrados à força. Você poderia falar sobre esse obscuro episódio?
MCE: Primeiro, convém precisar que as Umap afetavam todos os homens em idade de entrar no serviço militar, não só os homossexuais. Alguns, inclusive, falaram de campos de concentração para homossexuais. Não creio que seja necessário exagerar, é preciso ser fiel à verdade histórica. As Umap afetaram a todo, menos aos que podia justificar [a não integração] com um emprego estável. Os estudantes tinham que colocar entre parênteses a carreira universitária para fazer o serviço militar.

É interessante também lembrar o contexto da época. Nosso país se encontrava constantemente sob a agressão dos Estados Unidos: a Baía dos Porcos em abril de 1961, a Crise dos Mísseis em 1962, e os grupos da CIA compostos por exilados cubanos, que multiplicavam os atentados terroristas. As bombas explodiam todos os dias em Cuba, queimavam canaviais, sabotavam as ferrovias, atacavam teatros com bazuca. Não se pode esquecer essa realidade, vivíamos em estado de sítio. Grupos paramilitares agiam nas montanhas do Escambray e assassinavam trabalhadores rurais favoráveis à Revolução, torturavam e executavam jovens professores que tinham se integrado à campanha de alfabetização. No total, 3.478 cubanos perderam a vida por conta do terrorismo naquela época. Foi um período muito difícil, nós nos encontrávamos permanentemente agredidos e a luta de classes estava em seu auge. Os latifundiários tinham reagido com muita violência à reforma agrária e não estavam dispostos a perder sua posição de poder na sociedade. Então havia uma mobilização geral para a defesa da nação, e neste contexto nasceram as Umap.

OM: Então porque as Umap foram associadas ao reino do arbitrário e da discriminação?
MCE: Como todos deveriam participar na defesa do país, grupos marginais, como os hippies, por exemplo, e os filhos da burguesia que haviam se acostumado com uma vida de ócio e não trabalhavam, pois tinham recursos, tiveram que se integrar às Umap. Grupos que não se sentiam comprometidos com o processo de transformação social iniciado em 1959 e preferiam um papel de observador tinham que se integrar e trabalhar nas fábricas ou na agricultura.

O exército criou então as Umap para apoiar os processos de produção. Mas a realidade foi outra. O Ministério do Interior tinha a tarefa de identificar esses grupos e integrá-los à força, pois o serviço era obrigatório.

Essas pessoas não tinham uma boa imagem na sociedade cubana, que os rechaçava por sua falta de comprometimento na construção da nova nação revolucionária, e os considerava parasitas.

Lembro, em minha juventude, de ouvir reflexões desagradáveis devido à minha relação familiar com meu tio e meu pai. Alguns diziam: “É uma menininha”, quer dizer, uma “filhinha de papai”, uma pessoa que gozava de uma posição privilegiada, que não tinha o mesmo padrão de vida que o resto por seus vínculos familiares. Eu sentia uma raiva terrível cada vez que isso acontecia e me esforçava para fazer tudo o que os demais faziam, rechaçando todo tipo de privilégio ou de favoritismo. Nunca suportei esse qualificativo, que era muito depreciativo.

OM: Esse método de integração era muito arbitrário.
MCE: Convém recordar que o procedimento era arbitrário e discriminatório. Houve vozes na sociedade cubana que se opuseram a essas medidas, entre elas a Federação de Mulheres Cubanas, assim como muitas personalidades. As denúncias que algumas mães fizeram desataram esse movimento contra as Umap.

OM: E os homossexuais? Foram vítimas de muitos abusos nas Umap?
MCE: Em uma sociedade homofóbica, nesse contexto de hegemonia masculina e viril, as autoridades consideraram que os homossexuais sem profissão tinham que ser integrados às Umap para serem verdadeiros “homens”. Em algumas delas, essas pessoas foram tratadas como todos os demais e não foram vítimas de discriminação. Em outras, onde reinava a arbitrariedade, eles foram separados injustamente dos demais jovens. Havia então o grupo dos homossexuais e dos travestis, o grupo dos religiosos e dos crentes, o grupo dos hippies, etc. Foi reservado a eles um tratamento especial com chacotas cotidianas e humilhações públicas. Em uma palavra, as discriminações que existiam na sociedade cubana se tornaram mais vivas e mais cruéis nas Umap.

Não resta a menor dúvida de que o processo de criação e de funcionamento das Umap foi arbitrário. Por isso, essas unidades foram fechadas definitivamente três anos depois. Mas, repito, a situação dos homossexuais no resto do mundo era similar, às vezes pior. Isso, evidentemente, não justifica em nada as discriminações das quais os homossexuais foram vítimas em Cuba.

OM: Qual era a situação das minorias sexuais no resto do mundo?
MCE: Há um estudo extremamente interessante de um pesquisador norte-americano chamado David Carter sobre os movimentos LGBT na América Latina e no resto do mundo. Por exemplo, no nosso continente, as ditaduras militares perseguiam impiedosamente os homossexuais. Essa realidade, no entanto, não deve nos impedir de analisar criticamente o que ocorreu em Cuba.

OM: Qual foi a responsabilidade de Fidel na criação das Umap?
MCE: Fidel Castro é como o Quixote. Sempre assumiu suas responsabilidades como líder do processo revolucionário. Em razão de seu cargo, considera que deve assumir a responsabilidade de tudo o que ocorreu em Cuba, tanto os aspectos positivos como os negativos. É uma posição muito honesta de sua parte, ainda que me pareça não ser justo, pois não deve assumir sozinho todos esses excessos, o que não aproxima da verdade histórica. Era uma época na qual emergia uma nova sociedade com a criação de novas instituições, em meio a agressões, traições, ameaças contra sua vida. Fidel foi vítima de mais de 600 tentativas de assassinato. Não podia cuidar de tudo e, portanto, delegava muitas tarefas.

OM: Concretamente, qual é o vínculo entre Fidel e as Umap?
MCE: Fidel Castro não desempenhou um papel nesta criação. Na realidade, o único vínculo dele com as Umap foi quando decidiu fechá-las, após numerosos protestos da sociedade civil, e a investigação levada a cabo a pela política das Forças Armadas, que concluiu que muitos abusos foram cometidos. A partir dessa data, decidiu-se não incluir os homossexuais no serviço militar para evitar discriminações em uma força marcada pela homofobia, não apenas em Cuba, mas no resto do mundo. Também se poderá argumentar que se tratava de uma nova discriminação em relação a eles, mas sua incorporação às forças armadas foi tão nefasta por conta dos preconceitos, que resultou nessa decisão.

OM: Qual era o ponto de vista do seu pai?
MCE: Falei muitas vezes sobre esse tema com meu pai e ele me explicou que era extremamente difícil eliminar os preconceitos sem uma política de educação. Por outro lado, o universo militar continua sendo muito machista em Cuba. Lamentavelmente, é notório que, em nossas sociedades, rechaçamos tudo o que se mostra diferente. Imagine então no contexto dos anos 1960. A esse respeito, o Cenesex lançou um programa de pesquisa sobre as Umap e estamos recolhendo os testemunhos das pessoas que sofreram com essa política.

Leia as outras três partes da entrevista:
2: “PC era reflexo da sociedade cubana: machista e homofóbico”, diz filha de Raúl

3: Mariela Castro: “uma nação socialista deve defender a igualdade de todos”
4: Mariela Castro: consenso é de que homofobia e “transfobia” são incoerentes com a Revolução

Supervisor of Intelligence Estimate Hailed for Preventing War With Iran


Hassan Ghani

An award for integrity and honesty, for work that essentially prevented a war.Thomas Fingar, now a Professor at Stanford University, oversaw the National Intelligence Estimate on Iran in 2007, during a period when the Bush administration was beating the drums of war. Its conclusion, that all 16 US intelligence agencies judged with high confidence that Iran had given up its nuclear weapons programme in 2003, placed an insurmountable obstacle on the path to conflict.Critics of the report's conclusions say it was politicised. But speaking to us in Oxford, where he's currently teaching as part of an overseas programme, Thomas Fingar told us that unlike the flawed WMD report on Iraq in 2002, his assessment has withstood scrutiny over the years.Professor Thomas Fingar, Chairman of National Intelligence Council (2005-2008)“The assessment of our estimate has been reviewed many times. Many times before we issued it, many times in the years since, in the years since with additional information. Judging by the public statements, the annual threat testimony and the other statements of the administration, which must be consistent with the classified report, they haven’t changed it. It stood up as good analytic tradecraft. There are people who characterise it as if it was written in order to prevent war – that’s not why it was written, it was written to describe the situation as best we understood it.Hassan GhaniWhen asked what went wrong in 2002, Fingar says those authoring the NIE on Iraq caved in to pressure to produce a rushed report.Professor Thomas Fingar, Chairman of National Intelligence Council (2005-2008)“They produced an estimate in 17 days. That was the congressionally imposed deadline agreed to by George Tenet. So they produced something in 17 days, which had two weekends in there. It’s a classic case of you want something real bad, you get something real bad. Stuff pulled off the shelf not really re-evaluated, no ability to go back and really tear into this stuff. And we were not going to make that mistake again with the Iran estimate. So we took the heat and said ‘you don’t get it until we’re ready’.”Hassan GhaniBut he that ultimately politicians can choose to ignore the intelligence agencies, if they don't get the results they want.Professor Thomas Fingar, Chairman of National Intelligence Council (2005-2008)“The decision to go to war had clearly been made before that estimate was undertaken. Troops were moving, you could not have been in Washington and not known there was going to be war. For I&R we said there’s not evidence of a reconstituted nuclear programme – that was the only one that really mattered – and we said no, evidence isn’t there, the evidences can all be explained in other ways. That’s the third sentence of the estimate. So if you cared about this enough to read to the third sentence, you’d know that there was a dissent on the major justification for the conflict.”Hassan GhaniThe Sam Adams associates present their award each year for integrity in intelligence. Many previous awardees have been intelligence professionals and whistleblowers.2010 Sam Adams awardee, Julian Assange of Wikileaks, was piped into the ceremony by video link. He used the opportunity to tackle an upcoming Hollywood movie, which he says is an attack on Wikileaks, and renews the push for war with Iran.Julian Assange, Wikileaks“We have something here, which is a recent acquisition of Wikileaks. The script to a tens of millions of dollar budget Dreamworks movie. What is it about? It is about us, nominally. It is about Wikileaks the organisation. It is a mass propaganda attack against Wikileaks the organisation and the character of my staff and our activities and so on. But it is not just an attack against us, it fans the flames to start a war with Iran. It’s coming out in November, it’s being filmed now. So that’s the reality of where we’re at. Not merely a war of intelligence agencies, but a war of corrupt media, corrupt culture.”Hassan GhaniSam Adams himself was a CIA analyst in the Vietnam-era, tasked with estimating enemy strength in numbers. His conclusion that the Viet-cong numbered at least half a million, twice the official figure, was swept under the rug at the time, seen as politically unacceptable. He later did go public, but too late to have an impact on the war.Raymond McGovern, Former CIA Analyst“He went to an early death at age 55, with great remorse that he had not gone outside the system, that he had not said what he knew back in 1967, half way through the war. The way he explained it to me is, that Vietnam memorial, made of granite in a V, that whole left section wouldn’t be there, because there would be no names to carve into that granite. If he had spoken out, if I had spoken out, if we had spoken around 1967, when we had that cable from General Abrahams saying ‘we can’t go with the honest figures, because we’ve been projecting a view of progress’.”Hassan GhaniAnd so just as interesting as this year's award winner, are those presenting it to him. Former US Army Colonel Ann Wright resigned as a State department official in protest over the Iraq War. She argues that too many within government are carried along with political tides, often at the expense of what's best for the nation.Ann Wright, Former US State Dep. Official“There were so many people, that were a part of the decision to go ahead and invade and occupy Iraq, that knew better. That knew that the rationale for it was wrong, but they went along with the senior leadership of our country, who for whatever reason it was, whether it was for oil or for whatever it was, wanted to take out the Saddam Hussein regime.”Hassan GhaniLike other Sam Adams associates, she sees whistleblowers as an essential check to keep the system in balance.Ann Wright, Former US State Dep. Official“So many whistleblowers find that the system doesn’t want to hear what they have to say. Because usually it’s something that the government system is doing wrong and whistleblowers are saying ‘wait wait, this is going wrong’ or ‘maybe there’s even criminal acts that are happening that the government’s involved in and we’ve got to stop that and change it’. And we find that many times the government and senior officials in the government don’t want to hear that.”Hassan GhaniPrevious Sam Adams award winner, Coleen Rowley, blew the whistle after 9/11 on major intelligence sharing failures within the FBI in the run up to the attacks. Her 9/11 commission testimony helped re-organise the agency and the way information is shared.Coleen Rowley, Former FBI Agent, Whistleblower“They realised that 9/11 occurred because the agencies blocked information from each other, they blocked it vertically, horizontally, and they blocked it from the public. So the people who are in those environments, when information is blocked and there is lack of sharing, what is their choice? They almost have to either become a whistleblower or then live forever with the consequences of knowing that they could have done something. That’s why Wikileaks, or a method of sharing information, and of course I talked about sharing information between agencies, but it’s also with the public. The 9/11 commission said if the information even had been shared of Moussawi’s arrest, that would have probably prevented 9/11. So it’s an incredible situation, most people think that secrecy is protecting them, and it’s the exact opposite.”Hassan GhaniRowley believes much more information should be made public, whether or not it's politically embarrassing.Coleen Rowley, Former FBI Agent, Whistleblower“We’ve had some good inspector general investigations, for instance of torture in the CIA, to this day though it remains secret. And you see the opposite is Abu Ghraib, that report was made public, and so at least the public learned about it, and there was at the time an outcry about the fact that it was discovered that abuses were occurring in Abu Ghraib. But the CIA torture report, I think it’s probably a good investigation, but the public still doesn’t know, and so what’s happened? There’s a movie out there that’s using a false narrative – the public doesn’t know that it’s false, because how would they know? Because they’ve never seen the truth. It’s a pretty incredible situation, the truth really matters.”Hassan GhaniThe US government says it’s necessary to prosecute whistleblowers to protect national security. And for whistleblowers who do choose to go public, the consequences are increasingly dangerous.Coleen Rowley, Former FBI Agent, Whistleblower“Especially under Obama, there have been prosecutions, I think it’s 7 now, twice as many as all Presidents of all time, under the official espionage act. If you go back to deepthroat, and the FBI who knew that the highest level of President’s men were actually engaging wrongdoing – would that repeat today? I really wonder, especially now with the surveillance and the monitoring.”Hassan GhaniThomas Drake is the only whistleblower so far who's managed to fight espionage charges under Obama and win - there are six other cases. A former senior executive at the NSA, he blew the whistle to the media on a failed billion dollar surveillance programme which he believed violated the constitution.Thomas Drake, Former NSA Executive, Whistleblower“I would I eyewitness to massive fraud, waste and abuse on a multi-billion dollar program, a boondoggle programme called trailblazer, when there was actually a superior alternative, and was also a program that would have completely honoured the fourth amendment and the exclusive statute by which the US government, NSA, was authorised to violate the fourth amendment rights fo Americans. That was under FISA, the Foreign Intelligence Surveillance Act. They wilfully broke the law, criminally. But what happened later, as all of this came out and I ended up going to a reporter, decriminalised the reporting of the government wrong doing. They criminalized the reporting of government criminal conduct.”Hassan GhaniDrake says he was careful not to reveal any classified information, and after reviewing laws on disclosure, thought that the worst that could happen is that he would lose his job. Instead, he faced espionage charges amounting to 35 years in prison.Thomas Drake, Former NSA Executive, Whistleblower“I was turned into enemy of the state, I mean I'm charged with the espionage act, I'm being put into the same category as historical spies in US history, the Alder Hiss’, the Robert Hanssens, the Alrdich Ames of the world. That the category of people you become associated with. So it's probably one of the worst things an american can be charged with, under the espionage act, because you are painted into a very dark corner, you have betrayed your country. I was put under investigation by the bush administration, but the Bush administration never actually indicted me, it took the Obama administration to actually indictment me. And when they indicted me, they threw everything they had at me.In 2008, his presidential campaign, he actually lauded whistleblowers, he called them out as patriots. Who better to call the government onto the carpet when they’re up to no good. And yet he’s presided over the most draconian crackdown on truth tellers and whistleblowers of any administration, actually all administrations combined. It truly is unprecedented.Hassan GhaniDespite immense pressure to plead out, Drake maintained his innocence, and on the eve of trial government prosecutors dropped the charges. But Thomas Drake has been left blacklisted, financially bankrupt, and disturbed at the path his country is following.Thomas Drake, Former NSA Executive, Whistleblower“I'm having great difficulty recognising my own country, in terms of the government, the form of government under which I took an oath to support and defend four times in my government career. Any yet I was criminalized, and was painted as an enemy of the state, for simply speaking truth to power, and it was clear they were going to make me an object lesson, and they threw everything they had at me.Hassan GhaniOf course, it's not just US administrations that face accusations of covering up fraud and criminal acts under the guise of national security. Annie Machon was an agent in the British spy agency MI5. She claims Britain is ahead of the US in terms of stifling whistleblowers from within the intelligence community.Annie Machon, Former MI5 Agent, Whistleblower“They a rethink about the official secrets act and launched a new in 1989, the 1989 official secrets act, which obviated, got rid of, the public interest defence. And the only reason that clause was put in was to stifle whistleblowing. There’s already that old law to stop treachery, so this is designed to stifle whistleblowers. And it has been used many times in the UK since, against David Shayler, Richard Tomlinson, Katherine Gun, and it has a very chilling effect on the idea that if you see crimes committed by the spy agencies, what do you do with that information? The only person that you can go to legally under the OSA of 1989 is the head of the agency you wish to make a complaint against. So you can imagine how many of those complaints are upheld.And I think it’s particularly pertinent at the moment, certainly in the last 10 years, where we’ve seen false information fed into the political process, where we’ve seen politicisation of intelligence in the run up to the Iraq war, with the Downing Street memo and the head of MI6 saying the intelligence facts had to be fitted around the policy. And also where we see torture and extraordinary rendition, where our British spies are being used to do that and they are protected under a lot of secrecy laws, and the government in fact wants to make greater protection for them by setting up secret courts, where the accused can’t even see what they’re accused of. It’s Kafkaesque.”Hassan GhaniAllegations against British intelligence services of complicity in torture do still make it through to the media when the alleged victims speak out. But with tight laws around disclosure in the UK, it's impossible to say whether or not what we hear is just a fraction of what's taking place.Annie Machon, Former MI5 Agent, Whistleblower“I worked in MI5 in the mid-1990s for six years. That I would say would be the only marginally ethical decade of its hundred year existence, because up until 1989 it did not officially exist - it could do whatever it wanted - and post 9/11 the gloves came off with the intelligence agencies. So in the 1990s peace was breaking out, they didn’t get involved in torture, they stopped looking at political activists, the whole shebang. So that was actually the more ethical era, and yet in those six years David Shayler and I saw so much going wrong that we felt compelled to blow the whistle. So how much worse is it now? That has to be the question. I think all we’re seeing now with extradition and torture cases is definitely very much the tip of the iceberg.Hassan GhaniIt’s clear that the act of whistleblowing, even in the public interest, is under serious threat. Some may consider this a positive development in terms of national security. Others see it as the end of public accountability for those in positions of power.Thomas Drake, Former NSA Executive, Whistleblower“If the government begins to exercise increasing influence, even if it’s self-censorship where people will not speak up because they’re afraid that they’re going to be noticed by the government, that means that critical information about government activities will never see the light of day. And especially the secret side of government, you would think that’s the part of government you want the most accountability with. Well, if they’re choking off the sources and they’re making it very clear, even though I was able to prevail and hold off the government and remained a free man, the message was still sent.”

Raúl Castro, o verdadeiro dissidente

Raúl_Castro 2

Contrariamente a uma ideia amplamente difundida, particularmente no Ocidente, o debate crítico está presente na sociedade cubana.

No Ocidente, Cuba é representada como uma sociedade fechada em si mesma, na qual o debate crítico é inexistente e a pluralidade das ideias é proibida por quem está no poder. Na realidade, Cuba está longe de ser uma sociedade monolítica que compartilharia um pensamento único. Com efeito, a cultura do debate se desenvolve mais a cada dia e é simbolizada pelo Presidente cubano Raúl Castro (foto à esquerda), que se converteu no primeiro a falar dos reveses, das contradições, aberrações e injustiças presentes na sociedade cubana.
A necessidade de mudança e do debate crítico

Em dezembro de 2010, em uma intervenção diante do Parlamento cubano, Raúl Castro fez um discurso mais alarmista e colocou o governo e os cidadãos frente às suas responsabilidades: “Ou retificamos ou já acabou o tempo de seguir à beira do precipício, nos afundamos, e afundaremos”1.  Também acrescentou pouco tempo depois: “É imprescindível romper com a barreira psicológica colossal que resulta de uma mentalidade arraigada em hábitos e conceitos do passado”2.

Raúl Castro também reprovou duramente a debilidade do debate crítico em cuba. Também reprovou os silêncios, a complacência e a mediocridade. Lançou um chamado para maior franqueza: “Não é preciso temer a discrepância de critérios […], as diferenças de opiniões, que […] sempre serão mais desejáveis do que a falsa unanimidade baseada na simulação e no oportunismo. Trata-se de um direito do qual ninguém deve ser privado”. Castro denunciou “o excesso de secretismo a que nos habituamos por mais de 50 anos” para ocultar erros, falhas e equívocos. “É necessário mudar a mentalidade dos quatros e de todos os compatriotas, acrescentou3.

Sobre os meios de comunicação, disse o seguinte:

Nossa imprensa fala bastante disso, das conquistas da Revolução, e nos discursos também falamos muito; mas é preciso ir à medula dos problemas […]. Sou um defensor da luta contra o secretismo porque é debaixo desse tapete onde se ocultam as falhas que temos, bem como os interessados de que isso seja assim e de que tudo siga assim. E eu me lembro de algumas críticas; “sim, tirem do jornal tal crítica”, orientei eu mesmo […]. Imediatamente, a grande burocracia começou a se mover: “Essas coisas não ajudam, demoralizam os trabalhadores”. Quais trabalhadores vão desmoralizar? Como ocorreu em uma ocasião, na grande empresa estatal de leite El Triángulo. Levou semanas, porque um dos caminhões dessa vacaria4,  que estava lá em Camagüey, estava quebrado, e então todo o leite que se produzia nas vacarias dessa zona, desse lugar, eram jogados a uns porcos que estavam criando. Foi então que eu disse a um secretário do Comitê Central para atender a agricultura nessa etapa, coloque no Granma, conte tudo isso que está acontecendo, faça uma crítica. Alguns vieram mim e até que: “Essas coisas não ajudam porque desmoralizam os trabalhadores”. O que não sabiam era que eu o havia orientado5

No dia 1º de agosto de 2011, durante seu discurso de fechamento da VII Legislatura do Parlamento Cubano, Raúl Castro reiterou a necessidade do debate crítico e da controvérsia na sociedade. “Todas as opiniões devem ser analisadas, e quando não se alcançar o consenso, as discrepâncias serão levadas às instâncias superiores facultadas para decidir e, além disso, ninguém está autorizado para impedi-lo6.  Convidou para acabar com “o hábito do triunfalismo, a estridência e o formalismo ao abordar a atualidade nacional e a gerar materiais escritos e programas de televisão e rádio, que, por seu conteúdo e estilo, chamem a atenção e estimulem o debate na opinião pública” para evitar “materiais entediantes, improvisados e superficiais” nos meios de comunicação7.

A corrupção

Raúl Castro tampouco se esquivou do problema da corrupção: “Diante das violações da Constituição e da legalidade estabelecida, não resta outra alternativa senão recorrer à Fiscalização e aos Tribunais, como já começamos a fazer, para exigir a responsabilidade dos infratores, sejam quem forem, porque todos os cubanos, sem exceção, somos iguais perante a lei”8.  Raúl Castro, consciente de que a corrupção também afeta os funcionários do alto escalão, mandou uma mensagem clara aos responsáveis por todos os setores: “É preciso lugar para acabar definitivamente com a mentira e o engano na conduta dos quadros de qualquer nível”. De modo mais insólito, apoiou-se em dois dos dez mandamentos bíblicos para ilustrar seus pontos. “Não roubarás” e “não mentirás”. Do mesmo modo, evocou os três princípios éticos e morais da civilização inca: “não mentir, não roubar, não ser folgado”, os quais devem guiar a conduta de todos os responsáveis da nação9.

A liberdade religiosa

Da mesma forma, Raúl Castro condenou veementemente as derivas sectárias. Assim, denunciou publicamente por televisão alguns atentados à liberdade religiosa devidos à intolerância “enraizad[a] na mentalidade de não poucos dirigentes em todos os níveis”10.  Citou o caso de uma mulher, quadro do Partido Comunista com trajetória exemplar, que foi afastada de suas funções em fevereiro de 2011 por sua fé cristã e cujo salário foi reduzido em 40% por violar o artigo 43 da Constituição de 1976, que proíbe todo tipo de discriminação. O Presidente da República denunciou assim “o dano ocasionado a uma família cubana por atitudes baseadas em uma mentalidade arcaica, alimentada pela simulação e o oportunismo”. Ao lembrar que a pessoa vítima dessa discriminação havia nascido em 1953, data do ataque ao quartel Moncada pelos partidários de Fidel Castro contra a ditadura de Fulgencio Batista, Raúl Castro disse o seguinte:

Eu não fui ao Moncada para isso […]. Da mesma forma, recordávamos que o dia 30 de julho, dia da reunião mencionada, eram completados 54 anos do assassinato de Frank País e de seu fiel companheiro Raúl Pujol. Eu conheci Frank no México, voltei a vê-lo na Sierra, não me lembro de ter conhecido uma alma tão pura como essa, tão valente, tão revolucionária, tão nobre e modesta, e dirigindo-me a um dos responsáveis por essa injustiça que cometeram, eu lhe disse: Frank acreditava em Deus e praticava sua religião. Que eu saiba, nunca deixou de fazê-lo. “O que vocês teriam feito com Frank País?”11.

A produtividade, o salário mensal e a libreta de abastecimento

Quanto à produtividade e à política econômica, Raúl Castro admite “uma ausência de cultura econômica na população”, assim como os erros do passado. “Não pensamos em voltar a copiar ninguém. Tivemos muitos problemas ao fazê-lo e porque, além disso, muitas vezes copiamos mal”12.  O governo cubano dá prova de lucidez quanto às carências em matéria econômica. Reconhece que “a espontaneidade, a improvisação, a superficialidade, o não cumprimento das metas, a falta de profundidade nos estudos de viabilidade e a carência de completude ao empreender uma inversão” atentam gravemente contra a nação13.


(Raúl Castro e Che Guevara durante revolução cubana)

Quanto à renda mensal dos cubanos, Raúl Castro dá provas de ludidez: “O salário ainda é claramente insuficiente para satisfazer a todas as necessidades, pois praticamente deixou de cumprir com seu papel de assegurar o princípio socialista de que cada qual ganhe segundo sua capacidade e receba segundo seu trabalho. Ele favoreceu manifestações de indisciplina social”14.Do mesmo modo, o presidente cubano não vacilou ao salientar os efeitos negativos da libreta de abastecimento em vigor desde 1960 – particularmente, “seu nocivo caráter igualitarista”, que se converteu em “um peso insuportável para a economia e em um desestímulo ao trabalho, além de gerar ilegalidades diversas na sociedade”. Também apontou as seguintes contradições: “Como a libreta está projetada para cobrir os mais de 11 milhões de cubanos por igual, não faltam exemplos absurdos, como o café que abastece até os recém-nascidos. O mesmo acontecia com os cigarros até setembro de 2010, quando era fornecido sem distinguir fumantes e não fumantes, propiciando o crescimento desse hábito nocivo na população. Segundo ele, a libreta “contradiz, em sua essência, o princípio da distribuição que deve caracterizar o socialismo, ou seja, “de cada qual segundo sua capacidade, cada qual segundo seu trabalho”. Por isso, “será imprescindível agir para erradicar as profunda distorções existentes no funcionamento da economia e da sociedade em seu conjunto”15.

A troca geracional

Por outro lado, Raúl Castro também salientou a presença de um problema crucial em Cuba: a troca geracional e a falta de diversidade. Denunciou “a insuficiente sistematicidade e vontade política para assegurar a promoção de mulheres, negros, mestiços e jovens a cargos decisórios, sobre a base do mérito e das condições pessoais. Expressou seu despeito sem se esquivar de sua própria responsabilidade: “Não ter resolvido este último problema em mais de meio século é uma verdadeira vergonha que carregaremos em nossas consciências durante muitos anos”. Portanto, Cuba sofre “as consequência de não contar com uma reserva de substitutos devidamente preparados, com experiência suficiente e maturidade para assumir as novas e complexas tarefas de direção no Partido, no Estado e no Governo”16.

Todas essas declarações foram feitas ao vivo na televisão cubana em horário nobre. Permitem ilustrar a presença do debate crítico em Cuba no mais lato nível do Estado. Assim, Raúl Castro não é apenas o presidente da nação, mas também – segundo parece – o primeiro dissidente do país e o mais feroz crítico das derivas e imperfeições do sistema.

Salim Lamrani

1 – Raúl Castro Ruz, «Discurso feito pelo General do Exército Raúl Castro Ruz, Presidente dos Conselhos de Estado e de Ministros, no encerramento do Sexto Período Ordinário de Sessões da Sétima Legislatura da Asambleia Nacional do Poder Popular», República de Cuba, 18 de dezembro de 2010. (site acessado em 2 de abril de 2011).
2 – Raúl Castro Ruz, «Intervenção do General do Exército Raúl Castro Ruz, Presidente dos Conselhos de Estado e de Ministros, no encerramento do X Período de Sessões da Sétima Legislatura da Asambleia Nacional do Poder Popular», 13 de dezembro de 2012. (site acessado em 2 de janeiro de 2013).
3 – Raúl Castro, «Discurso…», 18 de dezembro de 2010, op.cit. N. do T.: estábulo ou local onde vacas são tratadas e seu leite é ordenhado à vista dos compradores. Original: “vaquería”.
4 – Ibid.
5 – Raúl Castro, «Toda resistência burocrática ao estrito cumprimeiro dos acordos do Congreso, respaldados massivamente pelo povo, será inútil», Cubadebate, 1º de agosto de 2011.
6 – Raúl Castro, «Texto integral do Informe Central ao VI Congreso del PCC», 16 de abril de 2011. (site acessado em 20 de abril de 2011).
7 – Raúl Castro, «Toda resistência…», op. cit.
8 – Raúl Castro, «Discurso…», 18 de dezembdo de 2010, op.cit.
9 – Raúl Castro, «Toda resistência…», op. cit.
10 – Ibid.
11 – Raúl Castro, « Discurso… », 18 de dezembro de 2010, op.cit.
12 – Partido Comunista de Cuba, «Resolução sobre os alinhamentos da política econômica e social do partido e a Revolução», op. cit.
13 – Raúl Castro Ruz, « Discurso… », 18 de dezembdo de 2010, op. cit.
14 – Raúl Castro, «Informe central ao VI Congreso del Partido Comunista de Cuba», 16 de abril de 2011. (site acessao em 2 de janeiro de 2013).
15 – Ibid.

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